I delfini danzano nella luce della notte: l’emozionante spettacolo della bioluminescenza

Lungo le coste della California si è consumato uno spettacolo a dir poco magico: un branco di delfini nuotano avvolti da una straordinaria scia di luci fluorescenti, illuminando nella notte le acque di Newport Beach.

A rendere possibile questo incredibile gioco di luci e magia è un organismo unicellulare, la Noctiluca scintillans, dotata della straordinaria capacità di produrre luce attraverso una speciale reazione chimica. Il fenomeno, noto come bioluminescenza, è determinato dalla reazione di riduzione della luciferina ad opera dell’enzima luciferasi. Questa reazione consuma ossigeno e rilascia energia sotto forma di luce.

Il piccolo dinoflagellato mostra le sue incredibili capacità quando sollecitato da uno stimolo meccanico, come accadde in questo caso: il passaggio dei delfini a grande velocità stimola i microorganismi e questi reagiscono accendendo il mare come in un meraviglioso gioco di fuochi artificiali. 

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